submenu

Nigel Williams Tijdens de rust - 02/02/2021

‘De basis van humor is herkenning’

Als de zalen weer open hadden gemogen, stond comedian Nigel Williams op 5 maart in GC de Kam met Tijdens de rust, de show die hij voortdurend updates geeft. Jammer genoeg mocht dat niet zijn. Toch zit Williams niet stil, intussen is er een dagelijkse podcast en elke zondagavond een Facebook live.

‘Ik noem tegenwoordig alles Tijdens de rust’, vertelt Nigel Williams. ‘Mijn shows, mijn podcast …’ In 2015 besloot de Engels-Vlaamse comedian te stoppen met grote themashows. ‘Tegen je laatste optreden is zo’n thema meestal achterhaald’, vindt hij. Daarom koos hij resoluut voor een concept dat hij om de zes maanden vernieuwt. ‘Die updates verplichten me om te blijven denken, en dat is belangrijk.’ Williams heeft verschillende redenen om alles Tijdens de rust te noemen: ‘Ik ben zelf tot rust gekomen. Ik doe niet langer mee aan de wedloop om altijd meer en beter.’ In het algemeen beleven we in West-Europa al sinds het einde van de Tweede Wereldoorlog de rustigste periode uit onze geschiedenis. ‘We hebben stress en burn-outs en dat soort dingen, maar we hebben al heel lang geen bommen meer.’ En in coronatijden leven we met zijn allen tijdens de rust, want ons sociale leven ligt stil. Of hoe de actualiteit een concept kan inhalen ...’

Comedy is kijken

‘Zelfs nu er geen optredens zijn, blijf ik schrijven’, legt Williams uit. ‘Je moet bezig blijven, een beetje zoals een marathonloper die tussen de wedstrijden door toch ook gaat lopen in het park.’ Niet iedereen is het daarmee eens: wat valt er te verzinnen nu er zo weinig gebeurt in ons leven? Maar die instelling vindt Nigel Williams onzin. ‘We beleven iets ingrijpends en wij zijn daar de observators van. Een comedian moet rondkijken, gaan zitten en noteren. Ik raad die mensen daarom aan om ‘s ochtends bij hun koffie te beginnen schrijven, zonder nadenken, zonder te letten op spelling of grammatica, gewoon doen. Je zou verrast zijn wat eruit komt. Misschien is de brievenbus openen het spannendste wat je die dag doet, en wellicht zit er dan alleen maar een reclamefolder in. Dat is iets kleins, maar ook heel herkenbaars op dit moment. Vanuit zulke herkenbare kleinigheden vertrekt comedy: eerst het kleine, het grote volgt wel.’

Podcast over gewone dingen

Net zo klein houdt Nigel Williams zijn dagelijkse podcast en zijn zondagse livestream op Facebook. ‘Ik druk op de knop en vertel’, legt hij uit. ‘Voor de livestream lees ik de commentaren die het publiek achterlaat en daar improviseer ik op. Ik zeg gewoon wat in me opkomt, soms is dat comedy, vaak ook niet.’ Maar het is blijkbaar precies wat het publiek wil horen, zeker nu, want het vindt er almaar talrijker de weg naartoe. ‘Je ziet veel filmpjes op YouTube waarin bekende mensen goednieuwsshows zitten te verkopen: Het komt allemaal goed, beste kijkers! Luister, voor veel mensen komt het zo gauw niet goed. En die mensen zijn geen kleine kinderen, dus behandel ze zo ook niet. Ik voel me de ene dag goed en de andere loop ik rond in een oude trainingsbroek waarvan ik niet meer weet hoeveel dagen ik ze nu eigenlijk al aan heb. De mensen herkennen dat en appreciëren het dat ik het met hen deel. Dus druk ik op de knop en zeg ik: Pff … ik weet niet hoe het met jullie zit, maar ik word zot van die grijze lucht elke dag.’

De podcast en de video’s voeden toekomstige shows, dat kan niet anders. ‘Alles is voeding voor nieuw materiaal’, zegt Williams. Humor schuilt immers in alle hoeken van de maatschappij, vooral in de kleinste en de donkerste. ‘Onder normale omstandigheden ga ik soms uren in een vuil café of een koffiebar zitten. Ik drink een paar koffies, kijk naar de mensen, vang flarden op van waar ze mee bezig zijn. Je moet voeling houden met de mensen. Nu alles dicht is, zoek ik ze dus op waar ze momenteel zijn: online.

Nooit naar beneden schoppen

Het enige wat een comedian volgens Nigel Williams niet mag doen, is naar beneden schoppen. ‘Het is te gemakkelijk om alleen de fouten van anderen te zien en niet die van jezelf. Als je het wil hebben over de toename van obesitas wereldwijd, heb het dan niet over obese mensen. Begin bij jezelf: Ik probeer wel gezond te eten, maar ik woon in België en die pistolets … die zijn veel te lekker! Uiteindelijk zijn we allemaal zo origineel niet, hoor. 90 % van wat jij als individu doet, doet een ander ook. Zelfs Donald Trump heeft soms krampen en moet geregeld zijn teennagels knippen. Met zulke dingen kun je aan de slag. Ik sorteer mijn afval, maar af en toe kijk ik even om me heen: zou ik voor dit ene plastic dingetje een nieuwe zak beginnen? En ik gooi het snel bij het restafval. Die kleine hypocrisie van de mens maakt situaties grappig. Je voelt meteen de bevrijding: Aha! Die doet dat ook! Ik ben niet alleen!’

Tweetalige voorstelling

Als de show later op het jaar toch mag plaatsvinden, zal Nigel Williams zijn publiek afwisselend in het Nederlands en het Engels toespreken. Zo’n tweetalige voorstelling is uitzonderlijk. ‘Twee talen door elkaar gebruiken is moeilijk’, vindt hij. ‘Een grap werkt nu eenmaal niet in elke taal hetzelfde. Als een woord door dat taalverschil bijvoorbeeld niet op de juiste plaats in de zin komt, is de verrassing weg. Dus moet je heel goed opletten wat je in welke taal vertelt. Nu, ik heb het al eerder gedaan en het werkt wel, hoe vreemd het ook aanvoelt. Ik hou nu eenmaal van uitdagingen, dus als iemand me zoiets vraagt, dan zeg ik: O ja, leuk! Het is pas de dag zelf dat ik even twijfel: Wat doe ik mezelf aan! Dit gaat zo vermoeiend worden!’ (lacht)

info: de show van Nigel Williams wordt in het voorjaar van 2022 hernomen. Zijn podcasts vind je op: https://downtime.libsyn.com/

 

Tekst: Ines Minten
Foto: © Tine De Wilde
Uit: uitgekamd februari 2021